Международное обозрение Мнение эксперта Расследования

США: Чиновница покончила с собой из страха быть обвиненной в коррупции начальства

Source: Find A Grave.

Пятидесятидвухлетняя жена, мать и бабушка повесилась на фоне коррупционного скандала на ее официальном месте работы: Департаменте Морских Ресурсов штата Миссисипи (Mississippi Department of Marine Resources или DMR). Микаэла Хилл (Michaela Hill) знала, что ее начальство занимается противозаконными вещами, но не смогла ни остановить происходящее, ни добиться своевременной помощи со стороны правоохранительных органов. Более того, на одной из рабочих встреч коррупционеры дали женщине понять, что она может стать главной обвиняемой в их преступлениях.

Хилл пыталась остановить исполнительного директора DMR Билла Уокера (Bill Walker), участвовавшего в коррупционной схеме. Однако, женщина не смогла этого сделать, а в мае 2012 года, в ходе одной из встреч начальства Департамента Морских Ресурсов Миссисипи, Уокер и другие руководители дали Хилл понять, что она может быть привлечена к ответственности за их преступления.

Микаэла покинула здание департамента, как впоследствии выяснилось, навсегда. Ее родственники рассказали журналистам, что в тот день Хилл стала другим человеком: будто внутри головы Микаэлы переключился тумблер, сказали члены семьи покойной чиновницы.

Michaela Marie Hill
Микаэла Хилл (Michaela Hill). Источник фото: SunHerald.com.

Через два дня после той судьбоносной встречи Хилл впервые попыталась покончить с собой. Чиновницу отправили в отпуск по болезни, который должен был закончиться 20 августа 2012 года. За два дня до предполагаемого выхода на работу Микаэле все же удалось лишить себя жизни.

До сих пор подробности смерти осведомительницы, которая боялась стать обвиняемой, были скрыты от общественности. Однако, после завершения судебного разбирательства по делу о коррупции в DMR, прессе удалось получить судебные протоколы и приказ Комиссии Компенсации Рабочим Миссисипи (Mississippi Workers’ Compensation Commission), в которых раскрываются детали самоубийтсва Хилл.

Судья Роберт Арнольд III (Robert J. Arnold III) назвал “четкими и полными” доказательства того, что покойная страдала “психическим расстройством”, вызванным поведением ее работодателей, и именно психическое состояние Хилл повлекло за собой неоднократные попытки суицида.

Муж покончившей с собой Дэн Хилл (Dan K. “Ken” Hill) получил почти $200 тысяч в качестве компенсации, не считая процентов, начисленных с учетом имевшей место со дня гибели чиновницы инфляции.

Микаэла Хилл не дожила до арестов Уокера и других руководителей DMR, которым предъявили обвинения в финансовых преступлениях. Впоследствии Уокер, бывший глава кадрового отдела Джо Циглер (Joe Ziegler) и бывшая руководительница Тина Шумате (Tina Shumate) признались в нарушениях муниципального и федерального законодательства. Сейчас Уокер и Шумате отбывают тюремные сроки, а Циглер находится под домашним арестом.

Кроме того, свою вину в коррупции признали еще четверо подчиненных экономических преступников. Расследования федеральных органов безопасности и правоохранителей штата продолжались несколько лет, а то, что им удалось обнаружить, один из представителей следствия назвал “культурой коррупции” при правлении Уокера.

 In this Friday, Nov. 8, 2013 file photo, Former Mississippi Department of Marine Resources director Bill Walker arrives at the FBI office in Gulfport, Miss.,, after being indicted on charges related to his work at the agency. Michaela Hill knew what her boss was doing at the Mississippi Department of Marine Resources was wrong. She tried to stop Bill Walker, the DMR executive director. Not only did she fail, but she found out at a DMR meeting with Walker and other executives in May 2012 that she could be blamed for his wrongdoing. (Photo: John Fitzhugh/The Sun Herald via AP, File)
Бывший исполнительный директор Департамента Морских Ресурсов Миссисипи Билл Уокер (Bill Walker) на пути в представительство ФБР (FBI) в городе Галфпорт (Gulfport). Источник фото: John Fitzhugh/The Sun Herald via AP.

Одновременно с разбирательством по делу коррупционеров, вышеупомянутая компенсационная комиссия начала рассматривать гражданский иск, который муж Хилл подал фактически тайно. В ходе слушаний выступили врачи, лечившие Микаэлу от глубокой депрессии и психоза. Свидетельские показания докторов, подтвержденные документально, убедительно доказывают, что женщина впала в такое состояние после встречи руководства DMR в мае 2012 года. Помимо врачей свидетелями по делу проходили судмедэксперт, изучивший материалы дела Хилл, а также ее муж и двое детей.

Травмированная потерей матери, жены и бабушки семья наотрез отказывалась говорить с журналистами, поэтому только после публикации 32-страничного заключения судьи СМИ удалось рассказать общественности о подробностях самоубийства Хилл.

Родственники покойной понимали, что после обнародования судебных протоколов трагедия их семьи станет достоянием общественности, однако отказались комментировать публикации в различных изданиях. Главной причиной молчания близких Микаэлы является тот факт, что ее сын Мэт (Matt) по-прежнему работает в DMR директором рыбного бюро ведомства.

“Господин (Кен) Хилл свидетельствовал, что его жена рассказала ему, что она была расстроена тем, что ее использовали на работе для приобретения активов недвижимости, являвшихся незаконными. Она была уверена, что нет никакого способа, [при помощи которого] она могла бы исправить случившееся. Она потеряла всякую надежду и считала, что имя их семьи будет опозорено. Она хотела защитить честь семьи”, – говорится в решении судьи.

In this Thursday, Nov. 7, 2013 file photo, Former Department of Marine Resources employee Tina Shumate leaves the Harrison County jail in Gulfport, Miss., after being indicted on charges related to her work at the agency. Michaela Hill knew what her boss was doing at the Mississippi Department of Marine Resources was wrong. She tried to stop Bill Walker, the DMR executive director. Not only did she fail, but she found out at a DMR meeting with Walker and other executives in May 2012 that she could be blamed for his wrongdoing. Tina Shumate pleaded guilty to federal or state charges, with both Walker and Shumate serving jail time while Ziegler was sentenced to house arrest. Source: John Fitzhugh/The Sun Herald via AP, File.
Бывшая начальница Департамента Морских Ресурсов Миссисипи Тина Шумате (Tina Shumate) покидает тюрьму Гаррисон (Harrison County jail) в Галфпорте. Источник фото: John Fitzhugh/The Sun Herald via AP, File.

Как “использовали” покойную чиновницу

Хилл пришла работать в DMR в 1999 году, а в 2002 году стала персональным ассистентом возглавившего ведомство Уокера. По-прежнему служащий в ведомстве сын Хилл назвал ее “опорой” департамента. Действительно,  умная, всесторонне развитая и обладающая сведениями о множестве аспектов работы госоргана, занимающегося управлением и сохранением прибрежных ресурсов (Coastal resources), Микаэла была незаменимой сотрудницей.

Хилл начала подозревать неладное еще в январе 2012 года, когда аудиторы из Ведомства Генерального Инспектора Министерства Внутренних Дел США (Inspector General’s Office of the U.S. Department of Interior) инициировали проверку расходования департаментом федеральных бюджетов.

К тому моменту бдительная чиновница уже знала, что DMR занимается нецелевым расходованием госсредств. К примеру, ведомство тратило федеральные бюджеты на приобретение активов недвижимости, владельцами которых становились сын Уокера и родители Шумате.

Хилл не могла понять, почему выделенные на озеленение госсредства должны быть потрачены на земельные участки.

Она не считала, что принадлежащая родителям Шумате недвижимость соответствовала критериям оценки активов, подлежащих федеральному финансированию, или служила общественным интересам. Хилл связалась со специальной помощницей генпрокурора Сэнди Чеснат (Sandy Chesnut), занимавшейся делами DMR, однако покупка департаментом недвижимости все равно состоялась.

Более того, Уокер снял Шумате с проекта, в рамках которого был приобретен земляной участок, чтобы “защитить ее” от потенциального конфликта интересов, сделав Хилл проектным менеджером данной транзакции. Об этом говорится в должностной инструкции, написанной им в июле 2010 года.

“Ее использовал в своих интересах Билл Уокер, обогативший себя и других членов DMR”, – сказано в судебном решении по гражданскому иску мужа Хилл, – “Господин (Мэт) Хилл утверждает, что они поместили его мать в центр преступной деятельности. Он здесь, чтобы попытаться добиться справедливости для своей матери”.

Потеря последней надежды

Микаэла Хилл никогда не была социально активной: со своим будущим мужем она начала встречаться еще в старших классах школы, все свободное время предпочитала проводить в кругу семьи, а на работе называла себя “одиночкой”.

Через два дня после той самой встречи начальства DMR в мае 2012 года Хилл приняла остатки опиодов, прописанных дантистом, но муж отвез ее в больницу.

В решении судьи есть медицинские заключения занимавшихся с того дня лечением Микаэлы врачей: “Госпожа Хилл была в глубоком стрессе и чувствовала себя загнанной в угол. Она не могла спать, просыпаясь каждый час, и это происходило в течение последних шести месяцев. Госпожа Хилл чувствовала себя бесполезной, погребенной [под грузом проблем] и потерявшей всякую надежду. Ее преследовали мысли о работе и о том, что она не сможет выбраться из сложившейся ситуации. В последнюю ночь [пребывания в больнице] она вообще не смогла уснуть.”

В итоге Хилл отправили в продолжительный отпуск по болезни, но в течение лета она пыталась убедить семью и врачей, что ей становится лучше. Она даже заговорила о возвращении на работу. Тогда медики, работодатели и близкие приняли решение восстановить Хилл в должности 20 августа 2012 года.

За два дня до предполагаемого окончания продолжительного отсутствия в департамента Микаэла и ее муж Дэн навестили ее сына Мэта и внуков. Хилл сказала мужу и сыну, что сходит за покупками, а потом будет ждать Дэна у них дома. Господин Хилл остался у сына еще на час, после чего направился домой.

Когда он вернулся домой, то нашел жену повесившейся на раме окна второго этажа.

Микаэла не дождалась чернового варианта федерального аудита, выпущенного почти год спустя. В документе говорилось о конфликтах интересов и нецелевом расходовании ресурсов, что подрывало миссию DMR по сохранению прибрежных ресурсов.

Дочь Микаэлы и Дэна выступила на слушаниях по гражданскому иску, заявив, что вдовец чиновницы стал другим человеком после ее самоубийства.

“Наша семья всегда была дружной, но мы порвали связи с дальними родственниками”, – цитирует слова дочери решение судьи, – “Краеугольный камень семьи исчез”.

Источник: Clarion Ledger.