Новости Международное обозрение Мнение эксперта Расследования

Вскрывшие коррупцию властей венесуэльские журналисты бежали из страны

Venezuelans scavenging for food
Venezuelans scavenging for food. Source: qcostarica.com.

Четверо венесуэльских репортеров опубликовали антикоррупционное расследование о связанных с правительством Николаса Мадуро Мороса (Nicolas Maduro) компаниях, занимающихся распределением еды. В ответ на публикацию журналистам начали угрожать, а один из фигурантов расследования подал на них в суд, из-за чего авторы материала спешно покинули Венесуэлу.

Издание El PAIS сообщило, что занимающиеся журналистскими расследованиями для портала Armando.info Альфредо Меза (Alfredo Meza), Эвальд Шарфенберг (Ewald Scharfenberg), Джозеф Полизук (Joseph Poliszuk) и Роберто Дениз (Roberto Deniz) недавно опубликовали две статьи об искусственно завышенных ценах на продукты питания внутри государственной системы распределения продовольствия Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP). На фоне гуманитарной катастрофы, в которой находится Венесуэла, публикации журналистов не осталась незамеченной.

Согласно выпущенным в апреле и сентябре 2017 года материалам, администрация президента страны Николаса Мадуро активно сотрудничает с печально известным колумбийским бизнесменом Алексом Саабом (Alex Saab), который регулярно оказывается в центре коррупционных скандалов.

Венесуэла импортирует продукты питания через компанию Group Grand Limited, после чего распределяет их согласно программе CLAP, призванной обеспечить граждан теми товарами, которые они не могут купить в магазинах.

В 2016 Национальная Ассамблея Венесуэлы (National Assembly), где тогда доминировали оппозиционные партии, заявила, что продуктовые корзины CLAP продаются по премиальным ценам в угоду приближенным к правительству бизнесменам. Опубликованные на Armando.info статьи содержат сравнительный анализ цен Group Grand Limited и средних рыночных стоимостей различных продуктов питания. Например, томатная паста у импортера стоит около $7.39 за кг, а на рынке – примерно $5 за кг. Венесуэльская оппозиция заявила, что разница стоимостей продуктов питания указывает на коррупцию в сфере госзаказов.

Журналисты также нашли доказательства связи Алекса Сааба со сделками между Group Grand Limited и правительством Венесуэлы.

Через некоторое время после публикаций все четверо журналистов, а также сам портал Armando.info подверглись давлению со стороны властей, включая неприкрытые угрозы, а их персональные данные оказались в свободном доступе в социальных сетях. Алекс Сааб подал на журналистов и СМИ в суд, обвинив их в нанесении ущерба репутации и тяжких телесных повреждений, что карается тюремным сроком от одного до шести лет.

“Мы не собираемся представать перед судом, чей вердикт уже давно вынесен, как говорят нам наши адвокаты”, – рассказал OCCRP бежавший из страны Альфредо Меза, – “Правосудие в Венесуэле – один большой фарс”.

Предприниматель Сааб известен своими нападками на журналистов. Когда-то он подал в суд на опубликовавшего расследование бизнес-практик колумбийца Жерардо Рейеса (Gerardo Reyes) из расположенной в Майами Унивисьон (Univision). Тем временем, власти Эквадора (Ecuadorian) санкционировали проверку принадлежащей Саабу строительной компании Fondo Global de Construcción и ее связями с правительством Венесуэлы.

Armando.info специализируется на журналистских расследованиях. Например, организация активно участвовала в подготовке Панамских Документов (Panama Papers) и материала о военном аутсорсинге Military Outsourcing. В прошлом ноябре СМИ заняло второе место в номинации на престижную премию в области журналистских расследований на территории Латинской Америки Latin American Investigative Journalism Award.

Источник: OCCRP.